Dr. Rodolfo Quintero realiza visita la EIB e inaugurará CONEIB 2019

Dr. Rodolfo Quintero realiza visita la EIB e inaugurará CONEIB 2019

El profesor Quintero, quien es ingeniero químico de la UNAM, master del MIT y actual profesor de la Universidad Autónoma Metropolitana de México, realizó un seminario y un curso de postgrado, y esta semana dará la conferencia inaugural del Congreso Nacional de Estudiantes de Ingeniería en Biotecnología con sede en la PUCV.

En su llegada a la Escuela de Ingeniería Bioquímica, entregó sus felicitaciones a todos por el aniversario número 50 de la EIB: “Esta Escuela ha dejado huella en el campo de la biotecnología en Chile y América Latina. Aquí se han formado muchas pesrsonas de muchos países, y que, a su vez, han formado a otros, que es lo que hacemos en las universidades”. Por su parte, el profesor Illanes destacó su “notable desempeño en el derrarollo de la ingeniería bioquímica y la biotecnología, una vida académica muy intensa, siempre estrechamente ligada al sector productivo. Rodolfo ha sido una persona muy innovadora y emprendedora”.

El profesor Quintero comenta sobre su larga historia con la Escuela: “La primera vez que vine a la EIB fue en 1980, para el primer Curso Latinoamericano de Biotecnología. Me tocó ser uno de los profesores, y a partir de ese momento, he venido varias veces. Luego coincidmos en el MIT con el profesor Andrés Illanes, y luego yo me fui a Instituto de Biotecnología de Universidad Autónoma Metropolitana de México. En la década de los noventa, hubo un programa de las Naciones Unidas para apoyar la biotecnología en América Latina, del cual yo fui director. Chile participó de ese programa, y una de la instituciones chilenas fue la Escuela de Ingeniería Bioquímica, principalmente a través del profesor Andrés Illanes, con quien mantenemos vínculos de amistad hasta hoy”.

PROYECCIONES DE LA INDUSTRIA

El profesor Quintero hace un análisis del contexto de la industria biotecnológica en América Latina: “Una de las tendencias que veo, es que en los últimos 40 años, la biotecnología ha trabajado con bacterias, levaduras y hongos, y en los últimos años se ha movido a otro tipo de células: células animales, vegetales y humanas, y es un campo que está creciendo. A dónde va a llegar, no lo sabemos, pero desde el punto de vista de la investigación y la aplicación, sin dudas va a crecer”. 

“Si el cambio climático se llega a acentuar -todo parece indicar que sí– entonces serán necesarios los energéticos más sostenibles, y por otro lado, los procesos menos contaminantes tendrán que seguir apareciendo; y ahí yo creo que toda la biotecnología puede participar, en diferentes formas”.

Sobre las consecuencias del crecimiento de la industria, el profesor observa que “la parte normativa y legislativa relacionada con este campo va a crecer mucho, porque con la capacidad que tenemos de modificar seres vivos, y que estos se puedan reproducir, nos va a llevar a la regulación, sobre todo desde el punto de vista de la bioética y la bioseguridad, y los posibles daños que el desarrollo de la biotecnología pueda ocasionar en humanos o en el ambiente”.

CONVIRTIENDO TECNOLOGÍAS

“El petróleo cada vez será más escaso, y toda la industria química que está basada en petróleo tendrá que estar basada en otras sustancias, que creemos que será la biomasa vegetal. Esto implicará una serie de procesos para que esa biomasa, que es sólida (madera, bagazo, rastrojos), se pueda convertir en productos líquidos o gaseos (que pueden ser biocombustibles), y también en productos como plásticos y otras moléculas. Donde se lleva a cabo esto, es lo que llamamos biorrefinerías, y muchas de ellas son de tipo conceptual, pero ya se están empezando a construir algunas en Estados Unidos, por ejemplo, derivadas del almidón de maíz, del cual se producen aminoácidos, etanol y levaduras. De esta forma, empiezan a surgir varios productos a partir de una materia prima específica, y ustedes lo harán con las plantas que dispongan aquí”.

 

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