Estudiante del Doctorado EIB es premiado por desarrollo de tecnología que elimina arsénico del agua

Estudiante del Doctorado EIB es premiado por desarrollo de tecnología que elimina arsénico del agua

Robinson Soto, estudiante del Doctorado en Ciencias de la Ingeniería con mención en Ingeniería Bioquímica, recibió los premios “PYMEs” y “Aguas”, por proyecto de eliminación de arsénico del agua mediante microalgas en comunidades aimaras, el tema central de su tesis de investigación. 

El proyecto se desarrolla en Camiña, un pueblo ubicado en la región de Tarapacá, a 200 kilómetros de Iquique, hacia la cordillera, en donde sobre un 80 por ciento de la comunidad es aimara. Robinson Soto, estudiante del Doctorado en Ciencias de la Ingeniería con mención en Ingeniería Bioquímica y quien lidera la iniciativa, señaló: “Es un proyecto muy lindo desde el punto de vista social, porque la tecnología que desarrollamos nos permitió ayudar a comunidades aborígenes, quienes viven en torno a la agricultura de terrazas, que es la que usan desde hace miles de años, heredada de los incas. Fue una experiencia muy linda, compartir con ellos, entender su cosmovisión y cómo entienden el agua”.

El 24 de noviembre, la Cámara Chileno Británica de Comercio celebró la ceremonia de “Reconocimiento Innovación Ambiental 2016”, ocasión en que participaron las empresas finalistas del concurso: Central Hidroeléctrica El Rosario, Empresa Genera –encabezada por Robinson Soto–, Viña Concha y Toro, y Viña San Pedro de Tarapacá; resultando ser Genera la empresa ganadora de las categorías "Innovación Ambiental PYMEs" y “Aguas”, por gestión hídrica, adjudicándose dos de los cinco reconocimientos entregados.

Este proyecto, que cuenta con financiamiento del Gobierno Regional de Tarapacá, realizó su postulación a través del Núcleo Biotecnología Curauma (NBC-PUCV), y ha reunido a un equipo multidisciplinario de profesionales que incluye psicólogos, agrónomos, ingenieros mecánicos e ingenieros civil bioquímicos de la PUCV. 

CONTAMINACIÓN DEL AGUA

El arsénico ha sido declarado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una de las moléculas más tóxicas que hay en las aguas de consumo humano, provocando cáncer, tumores, alteraciones en la piel, y trastornos de distinto tipo. “La concentración que la OMS ha establecido como aceptable en agua de consumo humano es de 10 ppb, siendo que en aguas contaminadas puedes encontrar de 300 a 500 ppb, o incluso 1 ppm; por lo tanto es una tecnología que se hace necesaria y que nosotros queremos desarrollar”, agrega el estudiante de la EIB. 

¿CÓMO FUNCIONA? 

La tecnología desarrollada consiste en contactar biomasa microalgal con la corriente de agua que se quiere tratar, en donde se produce una cinética de adsorción, que es en la que trabajan los investigadores de la PUCV. “Esto tiene que ver con cómo cultivas la microalga, a qué temperatura, con qué ph, la concentración de los nutrientes, del medio de cultivo que diseñamos. De todo ellos se arroja la capacidad de adsorción total que tendrá la biomasa para abatir los metales pesados”, explica Robinson Soto.

Por ahora los desafíos de este equipo de investigación, están centrados en lograr que sea una tecnología competitiva ante los métodos convencionales, y alcanzar un equipo que sea rentable para las empresas que ya están interesadas en adquirir esta tecnología.

 

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