Profesores de la EIB se adjudican proyectos Fondecyt

Profesores de la EIB se adjudican proyectos Fondecyt

Los Profesores de la EIB Julio Berríos, Álvaro Díaz e Irene Martínez fueron beneficiados dentro de los 16 ganadores de la PUCV del concurso Fondecyt de Iniciación a la Investigación. Este concurso tiene como objetivo apoyar proyectos de investigadores con grado académico de Doctor que inician su carrera como investigadores.

En el caso de la EIB, tres fueron los proyectos seleccionados y que comenzarán a materializarse en los próximos meses. El Dr. Julio Berríos desarrollará la investigación “Developing of culture strategy of Pichia pastoris for enhanced productivity of recombinant Rhizopus oryzae lipase”. El proyecto consiste en desarrollar una estrategia de cultivo de la levadura Pichia pastoris evaluando el efecto simultaneo de la temperatura, velocidad de transferencia de oxígeno y velocidad específica de crecimiento sobre la producción de la enzima lipasa de Rhizopus oryzae, que tiene múltiples aplicaciones industriales. Adicionalmente se evaluará el efecto de estas variables sobre la expresión de ciertos genes relevantes de la levadura, así como el análisis de flujos metabólicos. Con toda esta información se espera poder desarrollar un modelo matemático que permita predecir, simular y controlar el comportamiento del microorganismo para conseguir una mayor productividad de la proteína en el cultivo.

Otro proyecto se basa en el estudio de Los alginatos, polisacáridos con diferentes aplicaciones en la industria de alimentos y farmacéutica. Se sabe que el oxígeno tiene un importante rol en la biosíntesis de alginato microbiano y en particular en determinar su cantidad y peso molecular, para ello el Dr. Álvaro Díaz realizará el estudio  “Continuous production of bacterial alginate: understanding the role of oxygen supply conditions on its biosynthesis”, y cuyo objetivo es evaluar la influencia de la velocidad de transferencia de oxígeno sobre la expresión de los genes alg8, alg44 y algL  y la cantidad-calidad del alginato sintetizado en cultivo continuo por la bacteria Azotobacter vinelandii. La información que se espera obtener aportará conocimiento para desarrollar una estrategia de producción de alginatos con pesos moleculares específicos para una aplicación industrial en particular.

Por su parte la Dra. Irene Martínez basará sus estudios sobre “Metabolic engineering of Escherichia coli for coenzyme Q (ubiquinone) production”. La Coenzima Q10 (CoQ10), presente en humanos y otros organismos, es un potente antioxidante por lo que ha sido utilizada para el tratamiento y prevención de enfermedades tales como el Parkinson, Alzheimer y enfermedades cardiacas, así como en la formulación de cremas cosméticas y suplementos alimenticios. La bacteria Escherichia coli produce una versión similar de Coenzima Q, la CoQ8, la cual se diferencia de la CoQ10 por el largo de la cadena de isoprenoides que contiene. Este proyecto tiene como objetivo el desarrollo de un proceso para la producción de CoQ10 utilizando cepas de E. coli recombinante que serán  diseñadas y construidas mediante Ingeniería Metabólica durante el desarrollo del proyecto. 

El Concurso Fondecyt de Iniciación a la Investigación fue creado el año 2006, y representa la más reciente iniciativa tendiente a satisfacer las necesidades de la comunidad científica. Esta iniciativa surge como respuesta a la creciente necesidad de formar nuevos científicos y renovar los recursos humanos dedicados a la investigación científica y tecnológica de excelencia en nuestro país.

 

Por Vanja Gjuranovic

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